Il y a déjà plusieurs semaines que j’ai découvert le Bar Big in Japan (qui n’est vraiment pas loin du resto Big in Japan). Depuis, je le fréquente assidûment, mais j’ai pourtant longuement hésité à vous en parler. Pourquoi? Parce qu’il s’agit d’un de ces endroits que l’on souhaite garder pour nous. Un trésor caché en pleine ville. Et croyez-moi, le mot « caché » est tout indiqué – de l’extérieur, pas moyen de deviner l’existence du bar à moins de savoir exactement ce que l’on cherche : une simple porte rouge couverte de graffitis, sans enseigne et sans fenêtre. En ouvrant la porte, on se retrouve dans un long corridor étroit, où la file s’allonge rapidement les fins de semaine. Au bout de ce corridor, un rideau cache l’entrée de la salle sans réussir à étouffer les joyeuses exclamations qui en émanent.

Lorsque l’hôtesse nous autorise finalement à passer le pas de la porte, charmante malgré son rôle ingrat, c’est d’abord l’éclairage qui nous saisit : des dizaines de chandelles décorent le bar qui court de l’arrière jusqu’à l’avant de l’établissement, sur deux côtés, afin de permettre au personnel de circuler parmi les convives. Ce ne sont pas des ampoules qui sont suspendues au dessus du bar, mais bien des bouteilles de whisky japonais entamées, autographiées par d’anciens clients. On entend quelques notes de chansons délicieusement rétro entre les éclats de conversation. Et l’allure des serveurs ne fait que renforcer l’impression d’être entré tout droit dans un bar de l’époque de la prohibition.

Au menu, en plus de plusieurs whisky japonais, une liste de cocktails bien garnie, quelques bières, du vin, et des bouchées toutes simples. Si comme moi vous n’êtes pas une grande amatrice de whisky, je vous recommande fortement d’opter pour le Pimm’s Cup, parfait pour l’été à venir avec sa menthe et son bâtonnet de concombre.

Malgré l’approche tout en douceur du propriétaire, qui n’a fait aucune promotion pour l’endroit, on se bouscule pour y trouver de la place les jeudis, vendredis et samedis. Armez-vous de (beaucoup) de patience ou optez pour un soir de semaine.

Bar Big in Japan
4175 Boul. Saint-Laurent
(438) 380-5658
Ouvert lundi à dimanche 17h – 3h

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