Chicago est l’une de mes villes préférées, mais j’ai l’impression que peu de Québécoises pensent à la visiter. Quel dommage! Vous verrez, je serai tellement convaincante que vous la placerez vous aussi sur votre top ten. Et qui c’est, qui vient de la Windy City, cette belle ville d’architecture et de haute culture, berceau de jazz et de blues habité par les gens les plus sympas en Amérique? Eh oui, les tous nouveaux résidents de la Maison blanche, le couple de l’année: les Obama.

Les filles en ville
Dans LA ville des films de mafiosi, vous ne pouvez pas passer à côté d’un bon repas chez l’Italien Osteria Via Stato. Mais moi, j’aime bien fausser compagnie à La Familia pour me gâter à la mexicaine au «deux-restos-en-un» super branché, le Frontera Grill & Topolbampo. Je vous conseille d’ajouter votre nom à la liste assez tôt pour être sûre d’avoir une table (ils ne prennent pas de réservations).

Une sortie avant ou après le souper? Si vous regardez pour un bar, je vous recommande le Dearborn Beverage Shop avec sa sélection exclusive de vins, de cocktails et de bières. Ou alors mettez-vous sur votre 36 et passez au lounge Manor pour une soirée inoubliable. Moi, ma sortie préférée ne demande pas de talons hauts… Un match des Cubs au Wrigley Field: ça a beau être du baseball, je vous assure que c’est LA place pour faire le party décontractée, entourée d’un tas de beaux mecs dans les gradins… Vous ne pourrez pas résister à entonner le classique «Take Me Out to the Ballgame» avec les 50 000 fans qui remplissent le stade, un vrai de vrai beau stade (vous n’avez qu’à vous imaginer l’opposé absolu du Stade olympique).

Plaisirs zurbains
Pour un bel après-midi shopping avec vos copines, il faut vous rendre dans le quartier le plus «Plateau» de Chicago, Lincoln Park. Souvent comparé au Upper East Side de New York, c’est LE quartier pour se promener tout en style. Vous remarquerez que les gens sont beaucoup plus relaxes et accueillants que dans la Grosse pomme. Vous n’hésiterez pas à mettre les pieds chez Aberle Boutique pour leurs superbes chaussures. Les trouvailles, c’est chez Art Effect que ça se passe. Dans ce magasin général du 21e siècle, on trouve de tout, des sacs à main aux articles pour la cuisine, en passant par les bijoux. Pas très loin, chez Swirlz Cupcakes, vous ne saurez plus où donner de la tête devant la vaste sélection de petits gâteaux; idéal pour prendre une pause magasinage et contempler vos achats.

Vous êtes une fashionista? Redescendez au centre-ville en prenant le El (un métro au-dessus de la terre), la meilleure façon de se déplacer en ville, sans compter la superbe vue qui s’offre à vos yeux. Entrez chez Ave Maria, boutique de la designer minimaliste locale Maria Pinto. Ses collections n’ont rien à voir avec les goûts flyés des Américaines du mid-ouest; elles sont au contraire parfaites pour la vie montréalaise. Michelle Obama en est une cliente—ai-je vraiment besoin d’en rajouter?

Zen zurbaine
Chicago est une ville facile et vraiment pas stressante à visiter. Mais quand on voyage entre copines, une séance de dorlotage s’impose, n’est-ce pas? D’abord, prenez le temps de vous allonger sur les plages magnifiques, aux vues spectaculaires. Si le soleil et la sable ne vous rendent pas totalement zen, MySpa, à l’hôtel Fairmont, vous offre des services spécifiques à vos besoins. Un bouton? Comptez sur eux pour le faire disparaître. Des nœuds causés par trop de shopping? Il y a presque trop de choix de massages! Pour la meilleure transformation beauté en ville, le BloDri Salon vous fera toute belle pour votre sortie en ville, dans un club ou au premier rang d’un concert jazz intime dans un bar.

Zzzzzzzzzzzzzzzz
Après toutes ces activités, qui ne souhaite pas se reposer dans le confort d’un décor tendance? Je vous recommande fortement de réserver au James Hotel en prenant le forfait «Just Us Girls». Inclus dans le forfait: un cours de cuisine avec le chef principal de l’hôtel, des mini-manucures avec application de maquillage au Spa by Asha et une réservation avec une tournée de verres gratuits au resto exclusif David Burke’s Primehouse.

Si vous préférez un lieu plus historique, il faut séjourner au Raffaello Hotel, juste à côté du fameux John Hancock Building (où mon oncle favori demeure et d’où j’ai pris la première photo). La terrasse sur le toit de l’hôtel est hallucinante. Le Raffaello offre aussi un traitement spécial pour les femmes, le «Chic in Chicago» avec des rabais dans les boutiques, un styliste personnel et des rencontres avec des designers de la ville.

Le James et le Raffaello se situent tous deux à proximité du Miracle Mile, la «Fifth Avenue» de Chicago, où se trouvent tous les grands magasins.

Mais ce sont avant tout les habitants de cette belle ville et les magnifiques édifices où ils habitent et travaillent qui vous charmeront. Chicago? Chica chica boom!

Jennie, zurbaine invitée

Tourisme Chicago

www.explorechicago.org

Hôtels et suites
- The James Hotel
www.jameshotels.com
Forfaits spéciaux
– Raffaello Hotel

www.chicagoraffaello.com
Forfaits spéciaux

Restos et sorties
- Ostaria Via Stato
www.osteriaviastato.com
– Frontera Grill & Topolbampo

www.fronterakitchens.com

– David Burke’s Primehouse

www.davidburke.com/primehouse.html

– Dearborn Beverage Shop
www.theboozehound.com/drinksoverdearborn.html

- Manor
manorchicago.com
– billets pour un match des Cubs au Wrigley Field

www.chicagocubstickets.net

Boutiques
- Aberle Boutique
1101 West Webster Ave
Cliquez ici pour la carte Google
– Art Effect

www.shoparteffect.com
Swirlz Cupcakes
www.swirlzcupcakes.com
Maria Pinto Boutique
www.mariapinto.com

Spas et beauté
- MySpa
www.myspachicago.com
BloDri Salon
www.blodri.com